Wednesday, June 06, 2007

Black people on the red earth

The Aboriginal flag was flown over Sydney's Town Hall this week to celebrate Reconciliation Week. Red, black, yellow, this flag symbolises the black people on the red earth under the yellow sun. A very powerful image I believe.
This year, activists chose to draw public attention on the appalling difference in life expectancy between Aborigines and other Australians : At age 56 for males and 65 for females, Aboriginal life expectancy is around 17 years lower than that of other Australians. The Aboriginal infant mortality rate is 2.5 times that of the rest of Australia, with the rate in the Northern Territory four times the national average (source: Australian Department of Health). Poor socio-economic conditions and difficulty in access to health care for remote communities are to blame. More on Aboriginal history on Sally's excellent post about Sorry Day. Much remains to be done in the way Australia treats its indigenous people.

Ces jours-ci le drapeau aborigène a flotté sur le toit de l'Hôtel de Ville de Sydney pour fêter la Semaine de la Réconciliation. Rouge, noir, jaune, ce drapeau que je trouve magnifique symbolise le peuple noir sur la terre rouge sous le soleil jaune.
Cette année les manifestants ont choisi d'attirer l'attention du public sur la différence effarante d'espérance de vie entre les Aborigènes et les autres australiens : de 56 ans pour les hommes et 65 pour les femmes, l'espérance de vie des Aborigènes est en moyenne de 17 ans inférieure celle du reste de la population. La mortalité à la naissance est 2 fois et demie plus élevée chez les aborigènes et dans le Territoire du Nord elle est même quatre fois plus élevée que chez le reste de la population (source : Ministère de la santé australien). Les causes en sont bien sûr les mauvaises conditions socio-économiques et le problème d'accès aux services de santé pour les communautés reculées. Pour en savoir plus sur l'histoire aborigène, voir l'excellent post de Sally sur Sorry Day. Il reste tant à faire pour améliorer les relations que l'Australie entretient avec son peuple premier...

Roof of Sydney's Town Hall (detail)
Toit de l'Hotel de Ville de Sydney (détail)

30 comments:

Olivier said...

c'est vrai que le drapeau est tres beau. Surprenante (et atterante) cette difference d'esperance de vie. Esperant que les australiens fassent qq chose pour aider ce qui represente quand meme leur histoire

Sally said...

Isn't the Town Hall lovely? I always think of it as an "Hotel de Ville" because there are lots of French beaux arts like influences. It was built 1868 to 1869, Paris one 1870s. And that Captain's Walk-type detail in your second pic always reminds me of the tower on the chateau in the picture book of Madeleine

Cergie said...

Tiens tu as mis une fenêtre pop up, c'est bien pour pouvoir continuer à voir les photos surtout quand il y en a plusieurs

Le toit de l'hotel de ville de Sydney me fait penser à de la dentelle c'est très joli surtout photographié en ombre chinoise comme tu l'as fait
Et ton drapeau arborigène flotte fièrement sur ciel bleu (j'en ai eu qu'un jour un comme ça en chine)
Les différences d'espérance de vie sont aussi vraies en france mais pour des raisons d'hygiène alimentaire suivant les régions et aussi de niveau de vie
En fait les arborigènes sont victimes sans doute de ces deux faits et aussi peut être ont ils des accidents plus fréquents dus à leur mode de vie (chasse, que sais je ? Je n'y connais rien mais je suppute)

A propos de ton message du "méchant", cela me fait penser à "méchante maman, je vais partir de la maison"
Oui, ils exagèrent des fois et font marcher la pompe à fric mais crois tyu vraimenty que la société serait capable de se réguler seule ? Crois tu que les individualismes ne seraient pas les plus forts même en Australie (et que dire de la France ?) ! AH ! La nature humaine !

Nathalie, je me suis permis de mettre un lien dans mon message d'aujourd'hui vers un de tes messages, tu le verras quand tu passeras...

Peter said...

Oui, la photo de la "dentelle" est très belle!

I visited Sally's interesting site.

400.000! How many were they when Australia was "discovered"?

Ming_the_Merciless said...

I love the flag and what it represents too.

ruth said...

This is a wonderful photo. That flag really is beautiful and stands out so well against the clear blue sky. This symbolizes hope for me, that more will keep happening toward reconciliation for all oppressed peoples.

Nathalie said...
This comment has been removed by the author.
Nathalie said...

Peter, on estime à 2 millions la population aborigène à l'arrivée des premiers colons il y a deux siècles. Il n'en reste que 400 000, soit à peine un huitième.
Et comparé aux 20 millions d'Australiens d'aujourd'hui, ils sont une goutte d'eau dans la population.

Cergie, oui comme ailleurs les conditions socio-économiques, le manque d'hygiène alimentaires sont responsables, ainsi que le problème de l'accès aux services de soins pour les communautés très reculées de l'outback.

Pour le "méchant", c'était un clin d'oeil bien sûr, il est évident que peu de gens respecteraient la loi sans la peur du gendarme. Mais j'aimais bien ce portrait souriant d'un "grand méchant loup" !!!

GiuCe said...

...a flag with a lot feelings and history!

delphinium said...

Je ne connaissais pas la signification de ce drapeau. Je trouve cela très poétique. Votre post me fait penser à la condition d'autres peuples qui tombent peu à peu dans l'oubli ou se sédentarisent: les Inuits, les Lapons et j'en passe. Ce drapeau qui flotte au sommet d'un bâtiment officiel est le signe que chaque pays doit faire une introspection sur son histoire et combler les inégalités des gens qui vivent sur son territoire. Tant que cela ne sera pas fait, on ne pourra pas parler de mondialisation. Merci de ce post.

Olivier said...

Je viens de voir sur "Chateau-gontier Daily" que ton homme (a toi qui te parle d'aventure) est de sablé. Mes grands parents maternelles sont de chateau-gontier et ma tante vit encore dans cette belle ville. le monde est petit, petit

photowannabe said...

Thanks for sharing a part of the Aussie history that I had no knowledge of before. The flag is very lovely against the blue sky.

RamblingRound said...

Really good detail and interesting history.

Peter said...

Pour tes commentaires sur mon blog d'hier : J'ai bien dit dans mon texte que Joan comme symbole a aussi été "misused"! Sur ce point parfaitement d'accord avec toi!

Merci pour ta réponse concernant la population d'origine. Effrayant!

Norman said...

Sadly, Nathalie, well-meaning rhetoric has often produced even more negative outcomes for our indigenous population than the problems it was meant to ameliorate. With the Aboriginal Deaths in Custody Enquiry, for example, one wonders whether the dishonest manipulation of the Enquiry's actual findings has made some derainees more prone to contemplate taking their own life than was previously the case? Either way, the news items based on false figures has certainly engendered even greater (unhelpful) bitterness among indigenous groups than would otherwise be the case.

For those who didn't pay close attention to the original Findings, there was no statistically significant difference in death rates in the prison population, between indigenous and non-indigenous inmates. There was a small difference, but that difference showed a slightly higher death rate for the NON indigenous inmates.

Despite the Enquiry Head trying repeatedly to correct this media "misunderstanding", they continued to present a twisted interpretation,using "statistical" ploys which breached the most basic methodological rules --- but the Tooth Fairy Brigade never did look a gift horse in the mouth, so they said nothing.

You'd be surprised how many times I've offered initially confident Tooth Fairies the opportunity to make money by having a bet with me on this --- without one of them ever accepting the wager. Then again, their lack of certainty about the facts probably wouldn't surprise you. After all, nowadays the secular world seems as reliant on Faith as was once the Mediaeval Church?

Sally said...

And, so what do you say about incarceration rates, and the propensity for Aborigines to be in jail for far more minor crimes, and for longer periods, than non-Indigenes?

Philippe said...

Bon, va falloir que je lise tout là... parce que c'est du costaud ce blog: esthétique et intelligent... Et il me fait travailler mon anglais! Quoique... en réalité je ne lis que ce qui est en français... Tes photos sont superbes!

Norman said...

What, Sally, IS there that needs to be said HERE re incarceration rates, etc? I began listening to serious discussions about them as far back as the forties. As a matter of fact, that was also the time when I learnt about the disproprtionate number of other groups which suffered from the problems you mention.

It was much later on, of course, that I came across concepts such as correlation and factor analysis, and I began to realise how easily the real significance of correlations, for example, could be confused --- or, as happened with the Deaths in Custody figures, deliberately doctored to hide the incovenient truth. But it was for a "good" cause, so that may not matter?

Many progressives genuinely don't always pick up on what has been put over them, which is a shame; but it's not up to me to sort out that. As someone once said, "Physician, heal thyself."
p.s. You've made my day. We learnt that saying as littlies, and this is the first time I've ever been able to use it. I can go to the grave much happier now, my schooling wasn't a complete waste.

Fabrizio ikol22 said...

Thank you Nathalie (and Sally). It's everything really interesting and the Town Hall really wonderful (Spanish influences?)

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